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Ghepardi a rischio estinzione: sos scienziati

Veloci come il vento, ma non tanto da sfuggire al pericolo di non avere più nemmeno un esemplare della propria specie. I ghepardi corrono rapidissimi verso l’estinzione.

A lanciare l’Sos sono gli scienziati: in uno studio pubblicato sulla rivista Pnas, rilevano che soltanto 7.100 esemplari di questi felini sopravvivono allo stato selvatico. Più della metà appartiene a un’unica popolazione che ha il suo habitat in sei Paesi dell’Africa meridionale, mentre in Asia sono praticamente scomparsi (ne restano solo 50 esemplari in Iran).

Gli animali terrestri più veloci al mondo (possono raggiungere per brevi tratti anche i 110-120 km/h, ma oltre che nella velocità, il ghepardo è fenomenale anche nello scatto essendo in grado di raggiungere i 100 km/h da fermo in circa tre secondi, un tempo invidiabile perfino per la maggioranza delle supercar.), potrebbero dunque presto essere solo un ricordo se non verranno prese “urgenti misure” di conservazione. Guidato dalla Zoological Society of London, da Wildlife Conservation Society e da Panthera, lo studio rivela che i ghepardi sono stati cacciati dal 91% del loro territorio. Le più colpite sono le popolazioni di ghepardo asiatico, con meno di 50 esemplari rimasti in un’area isolata dell’Iran. Per questo i ricercatori chiedono che l’Unione internazionale per la conservazione della natura (Iucn) aggiorni il loro “status” da “vulnerabile” a specie “a rischio”.

L’uomo è il principale motivo del declino di questi felini: bracconaggio e traffico illegale, commercio di esemplari come animali esotici domestici, perdita di habitat per l’avanzare di attività umane, uccisioni per mano di allevatori per la minaccia ai capi di bestiame. Come se non bastasse, rimarcano gli scienziati, il 77% dell’habitat dei ghepardi si trova al di fuori di aree protette. Nello Zimbabwe il dato più impressionante: la popolazione di mammiferi appartenenti alla famiglia dei felidi è crollata da 1.200 a un massimo di 170 esemplari in appena 16 anni, un calo dell’85% di tutti i ghepardi del Paese.

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